Química

Citocinas


Clasificación de las citocinas

Casi todas las células nucleadas de los seres humanos producen citocinas que pueden realizar una amplia variedad de tareas diferentes en el organismo. Influyen en las células vecinas y distantes o incluso en la propia célula productora y cambian la expresión génica en la respectiva célula diana. Algunas de estas pequeñas proteínas, de solo 100 a 200 aminoácidos de tamaño, difícilmente pueden diferenciarse de las hormonas, que también pueden actuar en el cuerpo en concentraciones extremadamente bajas y a grandes distancias, por ejemplo, la interleucina IL-6, que regula las reacciones inflamatorias. . Dado que, a diferencia de las hormonas, las citocinas no solo son sintetizadas por glándulas especializadas, es más probable que se consideren agentes inmunomoduladores.

Las citocinas influyen en la respuesta inmune innata e inespecífica, así como en el sistema inmune específico adquirido en el curso del desarrollo. Activan las células relevantes para un proceso inflamatorio, regulan la maduración y la actividad de los leucocitos o aseguran que las células que ya no funcionan correctamente se eliminen del organismo (mediante muerte celular programada, también conocida como apoptosis).

Las citocinas se pueden agrupar en diferentes clases en función de ciertas similitudes estructurales de las proteínas. Otro tipo de clasificación se basa en aspectos más funcionales; Aquí se distinguen cinco clases según el efecto de las citocinas individuales:

Interferones
Los interferones (IFN) son producidos principalmente por leucocitos (monocitos, macrófagos). Estimulan el sistema inmunológico y son particularmente eficaces contra virus y células tumorales. Algunos interferones se utilizan como fármacos contra, por ejemplo, la esclerosis múltiple o las enfermedades hepáticas virales.
Interleucinas
Las interleucinas (IL) son proteínas que los leucocitos utilizan para intercambiar información entre sí. Con estas citocinas, la defensa contra patógenos o células tumorales se puede coordinar entre los diversos tipos de células inmunes.
Factores estimulantes de colonias
Estas citocinas son factores de crecimiento, especialmente para eritrocitos (por ejemplo, eritropoyetina) y leucocitos. Por esta razón, los factores estimulantes de colonias (LCR) se pueden utilizar bien como fármacos para terapias hematopoyéticas.
Factores de necrosis tumoral
Los factores de necrosis tumoral (TNF) están formados por macrófagos y regulan procesos importantes como el crecimiento celular, la muerte celular (apoptosis) y la diferenciación celular. Los TNF se pueden usar terapéuticamente para el tratamiento de ciertas enfermedades tumorales.
Quimiocinas
Las quimiocinas son un tipo de atrayente químico que hace que las células se muevan a una ubicación específica (quimiotaxis).